Die Hoffnung für die Blockchain

Blockchain ist weit mehr als nur die Technologie, die Bitcoin, der Kryptowährung, zugrunde liegt. Sie ist ein Werkzeug, das verspricht, die Strukturen, die alle wirtschaftlichen Transaktionen steuern, zu dezentralisieren und dabei unser Vertrauensverhältnis neu zu definieren.

Dies ist der revolutionärste und innovativste Aspekt der Blockkette. Aber sein Versprechen könnte untergraben werden.

Vertrauen – die Grundlage sozialer und kommerzieller Interaktionen – wird seit Jahrhunderten durch institutionalisierte Vertrauensgeber, wie hierarchisch organisierte Unternehmen und andere Drittbehörden, garantiert. Diese Vertrauensmechanismen haben sich für Offline-Geschäftsmodelle bewährt, aber sie werden in unserer hyper-verbundenen digitalen Welt immer mehr obsolet.

In der Wirtschaft der digitalen Plattformen wird das Vertrauen am besten von denen gefördert, die die Plattformen kontrollieren. Das sind technische Giganten wie Uber und Airbnb, die die institutionalisierten Vertrauensprovider ersetzen und zu Hütern unserer digitalen Identität und unserer Vertrauenswürdigkeit werden. Sie kontrollieren die Mechanismen, die auf transaktionsbasiertem Feedback vertrauensbildend wirken und durch das Bewertungssystem mit Sternenwerten einen gemeinschaftsbasierten Ruf aufbauen.

In den letzten Jahren sind jedoch einige offene Plattformen wie Twitter zunehmend restriktiver geworden. Die Dinge sind sauer geworden, da sich die Entwickler und frühen Nutzer verraten fühlen. Man hatte ihnen offene Plattformen versprochen, aber dieser Traum wurde ihnen entrissen.

Darüber hinaus haben Vorfälle, an denen mehrere Technikgiganten wie Facebook, eBay, Uber und Experian beteiligt waren, ihre Glaubwürdigkeit als zuverlässige Hüter unserer Daten erschüttert. Unsere Angst vor Überwachung und Datenmissbrauch ist gewachsen.

Dank der Blockchain sind die Menschen nun in der Lage und bereit, es mit den Plattformbesitzern aufzunehmen, indem sie sich über Peer-to-Peer- oder P2P-Netzwerke, die nach gemeinsam vereinbarten Regeln betrieben werden, direkt miteinander austauschen. Das daraus resultierende maschinengesteuerte Vertrauen ermöglicht es den Nutzern, die Auswirkungen zentralisierter Vertrauensmechanismen, wie z.B. die Kontrolle durch Dritte oder unbefugte Überwachung, zu vermeiden.

Tatsächlich könnten die großen zentralisierten Vertrauenserzwinger bald dezentralen Vertrauenssystemen und P2P-netzwerkgesteuerten Reputationssystemen weichen, die eine Blockierung ermöglichen.

In solchen Systemen bestätigen Algorithmen die Authentizität jeder Transaktion und können die Identität jeder Partei zusammen mit ihrer Vertrauens- und Reputationseinstufung in der Blockkette aufzeichnen, die als eine Art Hauptbuch fungiert. Fehlverhalten wird verhindert, weil es unmöglich ist, das Hauptbuch zu manipulieren oder zu fälschen, und die Verantwortlichkeit wird verbessert, weil alle Aktionen von jedem Teilnehmer unabhängig geprüft werden können.

Die Vorteile eines dezentralisierten Systems liegen auf der Hand: Die Benutzer können Vertrauen aufbauen, ohne dass ein Dritter beteiligt ist. Die Zusammenarbeit in der Gruppe wird verbessert. Betrügerische Transaktionen werden minimiert. Darüber hinaus können die Benutzer ihren persönlichen Ruf über mehrere Plattformen hinweg aufbauen, und sie können nicht nur ihre umfangreichen Transaktionsdaten kontrollieren, sondern auch ihre eigene digitale Identität aufbauen und verwalten – und dabei die Überwachung der Technikgiganten umgehen.

Es ist Uber ohne Uber, Airbnb ohne Airbnb.

Diese Entwicklung ist bereits im Gange. Anbieter von Zahlungs- und Finanzdienstleistungen wie PayPal werden von Ripple oder Circle herausgefordert. Soziale Medien und Netzwerkdienste wie Twitter und Facebook stehen im Wettbewerb mit dezentralen Plattformen wie Steemit oder Akasha. Dezentralisierte Anwendungen – Software, die Entscheidungen trifft und autonom agiert – können auf verschiedenen Blockketten wie Ethereum oder EOS erstellt und eingesetzt werden. Dies sind nur einige Beispiele.

Diese betörende Transformation scheint zu gut, um wahr zu sein, und verteilte Systeme, die auf Blockketten basieren, stehen vor einem Rätsel.

In modernen P2P-Großmärkten stehen Vertrauen und Wachstum im Widerspruch zueinander: Je mehr ein Netzwerk wächst, desto weniger Vertrauen setzen die Nutzer oft in es. Aber das Wachstum der Nutzer ist für den Erfolg der P2P-Plattform-Wirtschaft unerlässlich.

Dieses Problem kann gelöst werden, indem der Beitritt zum Netzwerk erschwert wird (Verringerung des Benutzerwachstums) oder indem die Kontrolle auf eine Handvoll vertrauenswürdiger Kodierer oder Knotenpunkte zentralisiert wird (Verringerung der Dezentralisierung). Leider scheint die Blockchain-Gemeinschaft eine verstärkte Zentralisierung zu befürworten.