Die Hoffnung für die Blockchain

Die Hoffnung auf die nächste Innovationswelle in den Blockketten – die dezentralen, computergestützten, verteilten Bücher, die als Lösung für alles, von Routine-Finanztransaktionen bis hin zur Linderung des Welthungers, angepriesen werden.

Blockketten, die wahrscheinlich am besten dafür bekannt sind, durchhängende virtuelle Währungen wie Bitcoin zu unterstützen, sind in vielerlei Hinsicht kaputt, da Tausende von unterschiedlichen digitalen Ledgern nicht in der Lage sind, miteinander zu interagieren. Das könnte sich ändern, wenn viele langwierige Projekte mit Namen wie Cosmos und Metronom Entwicklungsmeilensteine erreichen und versprechen, die Kluft zu überbrücken.

„Wir sind kurz davor, interoperable Blockketten zu erreichen, und das hat das Potenzial, den gesamten Kryptowährungsmarkt zu verändern“, sagte Lucas Nuzzi, Senior Analyst bei Digital Asset Research in New York, in einer E-Mail.

Das könnte zu einer Explosion von Blockchain-basierten Anwendungen führen und möglicherweise den Wert vieler der beliebtesten Münzen erhöhen, wenn die Nutzung zunimmt, sagte Nuzzi. Die Blockchain-Interoperabilität könnte auch eines der profitabelsten damit verbundenen Vorhaben stören: den Krypto-Währungsaustausch. Die Top 10 der Krypto-Börsen sind auf dem besten Weg, rund 1 Milliarde Dollar an Gebühren pro Jahr zu generieren, berichtete Bloomberg früher.

Heute gehen Benutzer, die ihre Bestände z.B. von der Bitcoin- auf die Ethereum-Blockkette umstellen wollen, in der Regel zu einer Börse und wandeln ihre Bitcoin in Äther um. Auf dem Weg dorthin zahlen sie oft beträchtliche Gebühren. Sobald Interoperabilität möglich wird, sollten einige dieser Gebühren verschwinden oder sinken. Auf dem Metronom, das voraussichtlich in diesem Monat erhältlich sein wird, sollte ein Benutzer in der Lage sein, Metronom-Münzen von Ethereum zu Ethereum Classic und zu Rootstock- oder Qtum-Blockketten zu bewegen, ohne sie in andere Münzen umzuwandeln – oder Wechselgebühren zu erheben.

Ein weiteres Projekt, Cosmos, würde es Händlern ermöglichen, Bitmünzen gegen Äther auszutauschen, ohne zu einer zentralen Online-Börse zu gehen, sondern durch ein komplexes System von Cosmos-Hubs und -Zonen. Die so genannten dezentralen Vermittlungsstellen sollen genauso schnell arbeiten können wie die bestehenden zentralen Vermittlungsstellen. Nachdem ein Großteil der Entwicklung abgeschlossen ist, wird Cosmos diesen Sommer eine begrenzte Anzahl von Funktionen auf den Markt bringen.

Dennoch wird die Interoperabilität zwischen allen wichtigen digitalen Ledgern Zeit in Anspruch nehmen, zum Teil wegen des gebrochenen regulatorischen Umfelds auf der ganzen Welt, sagte Lex Sokolin, Global Director of Fintech Strategy bei Autonomous Research LLP.

„Vielleicht ist die Interoperabilität des Protokolls in diesem Stadium eine nützliche Lösung, aber bis sich die Wirtschaftstätigkeit tatsächlich in eine öffentliche Krypta verwandelt, ist es ein Kampf um die nur erdachte Zukunft“, sagte Sokolin in einer E-Mail. „Die reale Wirtschaftstätigkeit kann sich nicht in die Ketten verlagern, bis die Regulierung geklärt ist.“

Auch andere Technologien, die etwas weiter entfernt sind, zielen darauf ab, den Bedarf an Austausch zu reduzieren. Startup Lightning Labs baut Funktionen auf, die einen sofortigen Austausch zwischen Fiat- und Krypto-Währungen ermöglichen, sagte Chief Executive Officer Elizabeth Stark. Das Unternehmen, das eine von mehreren Entwicklern der Technologie namens Lightning Network ist, hat bereits Ende letzten Jahres einen Austausch zwischen Bitcoin und Litecoin demonstriert.

„Das könnte bei der Volatilität helfen“, sagte Stark in einem Telefoninterview. „Es könnte helfen, die Märkte effizienter zu machen. Es könnte die Arbitrage loswerden.“ Ein weiteres ehrgeiziges Projekt, Polkadot, machte im Mai einen der ersten Schritte in Richtung Interoperabilität.

Der Austausch bereitet sich bereits auf diese neue Realität vor, in der er den Nutzern mit anderen Aufgaben oder auf andere Weise helfen kann.

„Wir erwarten, dass die Interoperabilität einen fundamentalen Einfluss auf unser Geschäft haben wird, und wir bereiten uns darauf vor, indem wir unter anderem die dezentralen Austauschmöglichkeiten von Ethereum (mit Ethfinex) und EOS untersuchen“, sagte Kasper Rasmussen, Kommunikationsdirektor bei Bitfinex, in einer E-Mail. Ethfinex geht diesen Sommer live, und es „wird schließlich als hybride Drehscheibe fungieren, die verschiedene Ketten miteinander verbindet und den Austausch von Werten zwischen ihnen erleichtert“, sagte er.

Die Interoperabilität sollte auch die Anzahl der Anwendungen mit Hilfe von Blockketten erhöhen – und die Verwendung der verschiedenen Münzen. Anstatt einige seiner eigenen Datenschutz- und Sicherheitsfunktionen zu entwickeln, kann ein Entwickler stattdessen eine auf die Privatsphäre ausgerichtete Münze wie Monero für Zahlungen verwenden. Das könnte die Entwicklung so genannter Dapps beschleunigen – dezentrale Anwendungen von Spielen bis hin zu sozialen Netzwerken, sagte Nuzzi. Viele dieser Anwendungen könnten irgendwann eine Herausforderung für Internet-Stalwarts wie Twitter Inc. und Facebook Inc. darstellen.